专家认为评价空气对健康影响过程挺复杂

2012-09-27 19:25:55 admin 10

  美国国家航空航天局(NASA)2001年12月的卫星照片,显示了笼罩在印度北部和整个孟加拉国上空的污染尘霾。 图片来源:维基百科网站

  要知道空气中的污染物对健康到底有什么影响,必须做环境暴露的测量及评价,这是环境流行病学中的重要组成部分。“暴露测量包含的内容是非常广的,不是拿一个仪器随便测量出一个数就可以下判断的。”2011年10月底,我国好几个城市出现严重的灰霾天气,许多市民自己用仪器对pM2.5进行测量,作为专业人士,中国疾控中心环境与健康相关产品安全所副所长徐东群如是说。

  暴露测量分为两方面,即直接测量和间接测量。直接测量包括测量人的呼出气、尿液、血液、头发、唾液等,“比如空气污染物进入呼吸道,那就测呼吸道?怎么测呢?不能测。但是我们可以通过测量人的呼出气,来计算出污染物暴露的量。”间接测量则包括问卷调查、用仪器测量污染物浓度等。如尿中生物标志苯巯基尿酸,在人接触低浓度苯时就可检测到,为苯的暴露提供了早期预警。

  暴露测量完成后,还要进行暴露评价。通常,健康风险评价包括危害鉴定、暴露评价、暴露效应关系、危险性分析四个程序,通过这四步才能就某种污染物对健康的危害有多大给出一个答案。“暴露评价是挺复杂的过程,没有专业知识是不行的。不是哪发生一个污染事件,谁都可以去评价的。”徐东群强调。

  一般认为,空气污染对人体健康的直接影响有两种:一种是急性效应,一种是慢性效应。急性效应,就是短时暴露产生的短时间效应,暴露过程结束后可以恢复,这种短期效应可以使一些患有疾病的人病情加重或死亡。中国环境科学研究院环境污染与健康研究室主任张金良举例说:“如伦敦烟雾事件、切尔诺贝利核电站事故,还有印度博帕尔的毒气泄漏,都造成了急性中毒。”而慢性效应就是要经过相当长时间的暴露,增加慢性病风险或者是引发慢性病。

  但是,目前我国有关空气污染的慢性效应研究并不全面,这主要是因为“空气暴露是混合暴露。它对健康的影响效应可能要在暴露发生很久后才会出现”。比如说肿瘤或者慢性病,可能要10年、15年甚至20年才会显现效应。所以现在研究空气污染或者做环境污染对肿瘤的影响特别难。为什么呢?张金良说:“因为你现在开始研究环境污染对肿瘤的影响,实际上它所处的环境早就变了,你不知道它过去的暴露水平,你只能用现在的来评估,或者用历史记录来评估。在我国或者在很多发展中国家,都没有历史记录,所以这方面研究有很大难度。”

  张金良说,实际上我们的健康,特别是很多慢性病或者肿瘤,是受遗传和环境交互影响的。环境因素可以增加风险,但相对来说影响还是比较低的。不过,空气污染涉及人群基数大,而且还间接地通过影响环境、生态、区域来影响我们的健康,这是我们当下应该研究的。

  国内外的研究发现,空气污染的慢性效应导致的人类健康问题,主要有肺功能下降、免疫机能下降、引发呼吸系统疾病和心血管疾病。呼吸系统疾病中的慢性堵塞性肺部疾病(COpD),目前给我国带来的疾病负担很重;心血管疾病主要是肺心病,此外心梗、心率变异也被证明和空气污染有关。

  ◆你知道吗

  “亚洲棕色云团”在中国上空高悬

  早在上世纪90年代,科学家就发现一个巨大的棕色污染尘霾笼罩在印度洋、南亚、东南亚和中国南部上空,人们形象地称之为“亚洲棕色云团”。这个霾层活动在远离人类活动的印度洋上空,厚约3公里,面积相当于整个美国陆地,也有人说近年面积在不断增大。监测发现,这个巨大霾层由高浓度细颗粒物组成,成分主要是碳黑、硫酸盐、硝酸盐、有机颗粒、飞灰和矿物颗粒,霾层中还含有浓度较高的二氧化硫、一氧化氮和各种有机气体化合物等。

  2008年11月13日,联合国环境规划署发表报告说,“亚洲棕色云团”会导致冰层融化、日照减少、增加极端天气发生的几率,这些都会影响农业生产。此外,云团中包含多种毒性湿剂、致癌物质和微粒,也包括直径小于2.5微米的可入肺颗粒物,即pM2.5。

  北京大学环境与工程学院副院长邵敏指出,这个霾层的影响范围实际上已经跨越了我国西部和东部边境,对中国全境都有影响,南亚、东南亚和东亚,整个都被覆盖在这个霾层范围里,因而我国当下要解决空气污染问题,还需面对这个大背景。这个霾层的形成很可能与东南亚、南亚地区的生物质燃烧有关,我国的各种气体排放对它也有“贡献”,同时我国也是这个霾层的受害者。

  正如美国加利福尼亚大学圣地亚哥分校斯克利普斯海洋学院的维拉博哈德蓝·拉曼纳森所说,“在这个问题上,我们不能只是指责我们的‘邻居’,我们每一个人的家其实都在另一家的后院里。”拉曼纳森是“亚洲棕色云团”全球研究项目的领导者。在中国科技部和原环保总局的支持下,“中国大气棕色云综合影响及应对战略”研究项目于2003年正式启动,这是中国首次针对棕色云团设立的国家级研究项目。(钦岳供稿)

  沙尘暴也有益

  如今生活在城市里的人谈起沙尘暴就“色变”,其实沙尘暴是自然界早就存在的现象。在还没有现代化城市的时候,沙尘暴就在发挥它的“搬运工”职能,其中一项重要“工作”就是为海洋输送营养源。比如撒哈拉沙漠的沙尘暴起来的时候,带动大量尘埃落到海洋中去了,而这些尘埃里的颗粒物(包括pM10、pM2.5)夹裹着硫、磷、氮、铁等成分,这些成分恰恰是海洋生物所需要的,而这个“搬运”过程,是自然界循环的重要组成部分。

本信息摘自:广东省环境保护公众网